Fouras – Places to go in France in 2017

Fouras is on a peninsula. It is bordered by five beaches and a forest named “Bois Vert” (“Green Wood” in English) which covers 20% of its area.

It extends into a roadway to discover tide to the low Fort Enet in the direction of the Île-d’Aix. The pier for the island of Aix is also located in the territory of the commune.

The south coast of the peninsula of Fouras forms the northern side of the mouth of the Charente river. A little further south is the Île d’Oléron. Off the island between Aix and the island of Oleron is Fort Boyard, which was made famous by the French TV game show of the same name and whose character “Père Fouras” increased the celebrity of the town.

Fouras-plage

Fouras est une commune du sud-ouest de la France située dans le département de la Charente-Maritime (région Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes). Ses habitants sont appelés les Fourasins et les Fourasines1.

Faisant face à l’archipel charentais et disposant d’une situation géographique quasi centrale sur le littoral de la Charente-Maritime, Fouras s’étend sur une presqu’île lui conférant dès ses origines les bases d’un site stratégique, puis, au xixe siècle, d’un site balnéaire attractif.

Ancien centre de garnison, ayant longtemps vécu à l’ombre de ses forts destinés à protéger le port militaire et l’arsenal de Rochefort, Fouras fut le théâtre de plusieurs accrochages avec la marine britannique, dont le plus illustre fut la « bataille des Brûlots », disputée au large de Fouras et de l’île d’Aix en 1809.

Dernière ville du continent traversée par l’empereur Napoléon Ier avant son exil à Sainte-Hélène, Fouras devint par la suite un lieu d’internement pour plusieurs centaines de communards.

Devenue l’une des principales stations balnéaires de la côte aunisienne dès 1850, à la faveur de la mode des bains de mer et de l’arrivée du chemin de fer à la fin du xixe siècle, Fouras s’est affirmée rapidement comme l’un des lieux de vacances à la mer et de rassemblement de la haute-société rochelaise, qui y édifia nombre de villas principalement en bords de mer toujours visibles aujourd’hui. Grâce à l’impulsion donnée par le tourisme, Fouras est également devenu le troisième port de voyageurs du littoral charentais avec son port de la Fumée qui assure des liaisons maritimes permanentes avec l’île d’Aix.

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